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Viaje recomendado a Canadá

* Viaje recomendado a Canadá - Kik Balanga. El oeste en autocaravana.

Descubre la opinión de Kik Balanga

Viaje recomendado a Canadá - Columbia Británica y Alberta

¿Sabéis que Greenpeace se fundó en Vancouver? Con esto ya os estoy diciendo lo muy en serio que se toman en este país, y muy especialmente en esta región de naturaleza impresionante, la protección del medio ambiente.

Sólo faltaba que no lo hicieran, con el BELLEZON, con mayúsculas, de paisaje que tienen por todas partes: no sólo en esa maravilla de maravillas que son las Montañas Rocosas, sino también en las ciudades, da igual que sean grandes o pequeñas.

El propio Vancouver es una ciudad verde y jugosa, llena de parques espléndidos (algunos con su lago limpísimo), rodeada de bosques y bendecida por ese Océano Pacífico que baña sus orillas oeste y norte.

Pero la bella Vancouver, amiguitos, es sólo el aperitivo. Desde el momento en que, sentados al volante, arranquéis el motor de vuestra motor home (autocaravana, en castellano), va a comenzar una de las mejores aventuras de vuestra vida.

Y lo digo con tanta seguridad porque, hace ya bastante tiempo, también lo fue para mi pisar por primera vez la Columbia Británica y su vecina, Alberta, las dos provincias por las que pasa nuestra ruta. Y todavía lo es, a pesar de que ya las conozco mucho mejor. Y también lo ha sido para absolutamente todos los clientes o amigos que han visitado esta región del mundo, estas Montañas Rocosas apoteósicas, de naturaleza y belleza brutales.

Viaje recomendado a Canadá

En invierno blancas, con ese blanco mágico y luminoso de la nieve y el hielo en estado puro; en primavera y verano, con tantos verdes distintos como produce la luz del sol en el curso del día. Y en el otoño… pues con ese lío multicolor que os imagináis. Aquí me voy a ahorrar los detalles, que bastante poético y cursi me he puesto ya.

En este paraíso vegetal (aproximadamente la mitad de la superficie total de las dos provincias, Columbia Británica y Alberta, están cubierta de bosques), en esta cordillera hermosa hasta decir basta, vais a pasar ocho diítas de verdadera película, lago va, lago viene, de todos los azules posibles entre el turquesa claro y el índigo profundo.

Y entre lago y lago: quebradas, cañones, barrancos, torrentes, cascadas, valles inmensos, campos de hielo, ríos salvajes, glaciares… Lo de las Rocosas es muy bestia, no lo puedo decir de otra manera.

Y por cierto, para que tanto éxtasis contemplativo no os deje muy sedaos, aquí tenéis ideas para un poquito de acción: rafting, senderismo, bicicleta, kayak, piragüismo, remo en lancha, en canoa, pesca, trekking, trekking sobre hielo, paseos en teleférico… No se si me dejo algo.

Osos grizzly, osos negros, alces, lobos, ciervos, venados, linces, cabras, castores, puercoespines, ardillas, coyotes, pumas, tejones, martas, caribúes, águilas calvas…

Será por bichos. Mamíferos resistentes que han acompañado a  exploradores  franceses y británicos (también españoles) en su largo y esforzado curro por convertir esa salvajada montañosa, prisionera del hielo, en un territorio habitable. Sucedió hace dos días, no mucho más, porque si el este de Canadá ya les pareció un sitio raro, frío y lejano a los que se dedicaban a eso, colonizar y civilizar territorios desconocidos, no os digo lo que les pudo parecer el oeste, que estaba a tomar viento de absolutamente todo.

Pero como los hombres somos así, empezaron los negocios -que si oro, que si pieles, que si ferrocarril- y donde hay negocios siempre hay aventureros que los buscan y gente un poco menos decidida que va detrás, amante de la aventura pero no tanto.

Alexander McKenzie, (1764-1820), se convirtió en el primer europeo en cruzar las Montañas Rocosas en 1793. Encontró los tramos superiores del rio Fraser y llegó a la costa del Pacífico el 20 de julio de ese año, completando la primera travesía transcontinental registrada de Norteamérica al norte de México.

La expedición de Lewis y Clark, (1804-1806), fue la primera que realizó un reconocimiento científico de las Montañas Rocosas y le puso nombre a todo lo que encontró, para satisfacción de botánicos, zoólogos y geólogos contemporáneos.

Piensa en ellos, en cómo se las apañaron para librarse del frío (leña, hornillos de petróleo, de alcohol…) en cómo y qué comían, si es que comían, en aquel ultramundo lleno de peligros. En cómo se desplazaban, sin carreteras, ni centros de asistencia, ni Policía Montada, ni Cristo que lo fundó. Piensa en todo eso desde el confort de tu caravana… Y pásalo bien. Como diría la Orquesta Mondragón… !Y disfruta!

Alojamientos

Viaje recomendado a Canadá – El oeste en autocaravana ALOJAMIENTO PROPUESTO

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La autocaravana Compact puede albergar a una familia de hasta 3 miembros

La autocaravana Standard admite hasta 5 personas

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De España a Vancouver

Para que os hagáis una idea, de Madrid a Vancouver hay casi 8.500 kilómetros, y un vuelo directo -la mejor opción- tarda once horas. No os preocupéis, el cuerpo se adapta rápido y más con las ganas con las que vais a llegar a este maravilloso país.

 

Vancouver

Es una pasada de bonito, con sus lagos (el Beaver Lake, cubierto de lirios y el Lost Lagoon, ideal para practicar remo y piragüismo); su paseo marítimo, que rodea el parque a lo largo de casi nueve kilómetros de costa; su acuario, sus playas, su faro y su glamuroso y encopetado Royal Vancouver Yatch Club, para practicar el remo o tontear con los yates.

 

De Vancouver a Kamloops

El recorrido de hoy incluye varias paradas. La más significativa, para almorzar y saborear las exquisitas preparaciones de salmón típicas de la zona, es la de Hells Gate, donde el río Fraser se estrecha abruptamente, convirtiendo su cauce en un espectáculo visual impresionante.

 

De Kamloops a Jasper

Pues ahí tenéis el formidable río Athabasca, que corre a través de glaciares y montañas nevadas por este parque enorme e impresionante. Con razón está considerado como uno de los parajes más bellos de las Montañas Rocosas Canadienses.

 

Lago Maligne

Rodeado de impresionantes cumbres cubiertas de nieve, el lago Maligne no parece ejercer maldición alguna...

 

De Jasper a Banff

Antes de llegar al lago Louise tenéis varias paraditas curiosas: el lago Peyto (sólo durante los meses de verano); el lago Blow y el Glaciar Pata de Cuervo, pero al final llegáis al Parque Banf. Aquí os esperan sus mejores tesoros: el Lago Louise y el Glaciar Victoria.

 

Banff

A pesar de que vais a estar dos días en este famosísimo y admiradísimo parque (¡grandioso, majestuoso, impresionante!, la gente se deshace en piropos cuando lo visita), os puedo asegurar que no os va a sobrar ni un minuto, si queréis ver todo lo que merece la pena ver.

 

De Banff a Revelstoke

Por la tarde os acercaréis al Yoho National Park, donde os esperan, ¡qué raro!, las tranquilas y hermosas aguas del lago Esmeralda, que ya se llama directamente así para que no haya ninguna duda.

 

De Revelstoke a Harrison Hot Spring

Hoy os váis, bordeando el lado Shuwap, hacia Harrison Hot Springs. Al llegar a Kamloops, cogeréis la Transcanadiense hasta Merrit, atravesando el área recreacional y la muy famosa carretera Coquihalla, con sus hermosas vistas panorámicas.

 

De Harrison Hot Spring a Vancouver y vuelta a casa... o no...

Toca volver a Vancouver para devolver ese "hogar" que os ha llevado a ver paisajes que ya para siempre se quedan en vuestra retina.

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Agenda detallada de este viaje recomendado a Canadá

DÍA 1. LLEGADA A VANCOUVER

Viaje recomendado a Canadá . Para que os hagáis una idea, de España a Vancouver hay casi 8.500 kilómetros, y un vuelo directo -la mejor opción- tarda once horas. Si es un vuelo con escalas, nos ponemos ya en trece y hasta en quince. Es decir, si despegáis a las 9 de la mañana, hora española, podéis estar aterrizando entre las once y las doce de la noche de vuestro reloj. Pero los relojes de allí os dirán que son las 3 de la tarde, así que elegid: o aguantáis el tirón para adaptaros al horario canadiense, u os rendís y vivís un poco al revés los primeros días… No os preocupéis, el cuerpo se adapta rápido y más con las ganas con las que vais a llegar a este maravilloso país.

En cualquier caso, la recepción en el aeropuerto y el traslado al hotel por parte de nuestro personal están garantizados.

DÍA 2. VANCOUVER

Viaje recomendado a Canadá ¿Qué tal hemos dormido: mucho, poco, regular?  Ánimo, que el jet lack pasa pronto. Pensad que ya estáis allí, que habéis llegado al extremo oeste de ese país inmenso, y que tenéis todo el día por delante para conocer Vancouver, esa ciudad portuaria próspera y cosmopolita. La más poblada de la Columbia Británica (en adelante B.C., que es como la han renombrado).

La visita empieza por el Stanley Park, el parque urbano más grande de Canadá y uno de los más grandes de Norteamérica. Y dicho esto, os animo a que os acostumbréis a ese adjetivo, “grande”, porque estando donde estáis lo vais a ver y oir muchas veces.

El capitán George Vancouver fue el primer europeo en recorrer la zona del parque y encontrarse con las tribus nativas, los squamish, aunque ya sabemos el poco caso que les han hecho siempre a las tribus nativas de Norteamérica los colonos de un sitio y de otro.

Es una pasada de bonito, con sus lagos (el Beaver Lake, cubierto de lirios y el Lost Lagoon, ideal para practicar remo y piragüismo); su paseo marítimo, que rodea el parque a lo largo de casi nueve kilómetros de costa; su acuario, sus playas, su faro y su glamuroso y encopetado Royal Vancouver Yatch Club, para practicar el remo o tontear con los yates.

Si os quedan fuerzas, nuestro guía os llevará a Granville Island, un despampanante centro comercial y de ocio al que se puede llegar en aquabus, lo cual es muy chulo. Embarcadero, terrazas, música en vivo… Ideal para comprar y pasar la tarde. Y si sois de los que dicen “ya dormiré cuando esté muerto”, pues un par de paseitos más: el primero por Chinatown, chino de arriba abajo, pero chino de verdad, y el segundo por el animado barrio de Gastown famoso por sus edificios victorianos, sus galerías de arte y diseño y su ambiente pijohippy y cool.

Regreso al hotel.

DÍA 3. DE VANCOUVER A KAMLOOPS (356KM)

Viaje recomendado a Canadá . Empieza el mambo. Por la mañana, asistencia para la recogida de la autocaravana (*) y despedida de Vancouver. En España llamamos a lo que viene ‘carretera y manta’, pero aquí vais a tener, si así lo decidís, carretera y ropa de cama, sacos de dormir, edredones, sábanas, almohadas, toallas, utensilios y paños de cocina, vajilla, cubiertos, batería y hasta escoba, para que esté la casita (o la caravanita) comodísima.

Todas estas cosas son opcionales, porque también podéis llevarlas vosotros, igual que podéis comprar artículos desechables, comer en los distintos y estupendos restaurantes que aparecerán por el camino o probar la comida para llevar y montaros un picnic donde os apetezca…. En fin, las opciones son muchas, y todas molan.

El recorrido de hoy incluye varias paradas. La más significativa, para almorzar y saborear las exquisitas preparaciones de salmón típicas de la zona, es la de Hells Gate, donde el río Fraser se estrecha abruptamente, convirtiendo su cauce en un espectáculo visual impresionante. Seguro que os apetece un paseo en teleférico para contemplar esa maravilla desde el aire.

A media tarde estaréis ya en Kamloops, donde toca hacer noche.

Los lugares sugeridos para el estacionamiento son: el Lac le Jeune Provincial Park y el Silver Sage Campground

DÍA 4. DE KAMLOOPS A JASPER (439KM)

Viaje recomendado a Canadá. Otra parada interesante es el Parque Provincial del Monte Robson, la cima más alta de las Rocosas (3.960m). El Parque fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, junto con los otros parques nacionales y provinciales que forman el Parque de las Montañas Rocosas Canadienses, por el inmenso número de cumbres, glaciares, lagos, cascadas, cañones y grutas calcáreas que forman el espectacular paisaje.

A continuación, y bordeando el lago Moose, Llegaréis al Parque Nacional de Jasper, ya en la provincia de Alberta. Jasper se llama también el mayor núcleo residencial de la zona, una pequeña población de estilo suizo (4.750 habitantes) anidado en las montañas y rodeado por su imponente majestad.

No os imagináis como son esos alrededores ¡Qué bosques, qué vistas, qué fauna..! Si pensabais que sólo en África o en Asia había animales en libertad, esperad a ver esta fauna americana resistente a los mayores fríos: Osos, ciervos, castores, caribús, lobos, alces, águilas, marmotas…

Podéis alquilar unas bicis y explorar un poco la zona. La carretera es más bien suave y  permite observar una vegetación y un paisaje extraordinarios. Y si os apetece rafting, piragüismo, kayak, senderismo, etc., pues ahí tenéis el formidable río Athabasca, que corre a través de glaciares y montañas nevadas por este parque enorme e impresionante.

Con razón está considerado como uno de los parajes más bellos de las Montañas Rocosas Canadienses.

Podéis aprovechar el resto de la tarde para pasear por el pueblo, recorrer sus tiendas o disfrutar de una partidita de golf en verano.

Lugares sugeridos para estacionar en Jasper:
 iRVins RV Park & Campground – Valemount
Mount Robson Provincial Park

DÍA 5. JASPER - LAGO MALIGNE - JASPER (111KM)

Viaje recomendado a Canadá  ¡Arriba, que hay mucho que ver!  Me imagino que, aunque a la hora del almuerzo prefiráis ir probando los platos típicos de cada sitio, no faltarán en vuestra caravana los imprescindibles elementos del desayuno; leche, zumos, café galletas, pastitas y hasta una botellita de coñac, por si la tentación del carajillo se  presenta fuerte.

Yo os sugiero que por la mañana visitéis, entre otros lugares, el Río Maligne y el Lago Medicine (que por sus nombres parecen haber sido creados el uno para el otro).

Parece ser que, durante mucho tiempo, las causas de la aparición y desaparición del lago Medicine (debe su nombre a los indios nativos, pues sus mareas les parecían mágicas, como la medicina) fueron todo un misterio, pero ahora sabemos que su desecación se debe a la red de cuevas de roca caliza y canales subterráneos (uno de los más complejos e inaccesibles del mundo) que drenan el lago y lo vacían.

En otoño está prácticamente seco, mientras que en primavera vuelve a llenarse debido a la brusca llegada de las tumultuosas aguas del Maligne, crecido además por el deshielo ¿Y por qué se llama así este río? Pues dicen que también es cosa de los indios, que lo consideraban maligno o embrujado, pero vete a saber…

El que no se seca, y además irradia un azul turquesa como de otro mundo, es el lago Maligne (si, también), mucho más grande que el Medicine y absolutamente espectacular (por algo dicen que es uno de los lugares más fotografiados del planeta).

Rodeado de impresionantes cumbres cubiertas de nieve, el lago Maligne no parece ejercer maldición alguna sobre sus miles de visitantes, así que podéis acercaros al embarcadero y daros un agradable paseo en barco hasta Spirit Island, la pequeña islita que descansa en medio del lago. No creo que haya nada más relajante y benigno que eso.

Por la tarde visitaréis el cañón del río y los lagos Patricia y Pirámide, que están muy cerca el uno del otro. Regreso a Jasper para apurar el día y aprovechar sus muchas posibilidades: ¿Un paseo en lancha o en canoa? ¿Una caminata alrededor del Lago Beauvert? ¿Un rato de lectura bajo un árbol o a la orilla de algún arroyo?

DÍA 6. DE JASPER A BANF PASANDO POR LOS CAMPOS DE HIELO Y EL LAGO LOUISE (325KM)

Viaje recomendado a Canadá. La famosa Highway 93, o Icefields Parkway (en inglés), o Promenade des Glaciers (en francés) o Carretera de los campos de hielo, o de los glaciares, en castellano, debería llamarse la Gran Vía de Todos los Hielos, porque aquí si que os vais a pegar el gran atracón. La carretera, de dos carriles y una velocidad máxima de 90 km/h, transcurre por un valle que cada vez se hace más estrecho, y es entonces cuando uno empieza a encontrarse con algunos de esos glaciares impresionantes que dan nombre a la ruta.

Un paisaje entre ártico y lunar que no os va a dejar ni mucho menos fríos (imposible evitar el chistecillo). L

a primera parada por esta avenida blanca y alucinante os conducirá hasta el Glaciar Athabasca, a las que pertenecen, lógicamente, las Athabasca Falls. Perdonad que me repita pero son es-pec-ta-cu-la-res, de las que sí hay que fotografiar y grabar con el mejor sonido posible.

Por cierto que, el Campo de Hielo de Columbia -la carretera es sólo una parte- es el más grande al sur del Círculo Polar Ártico.

Aquí encontraréis una de esas americanadas chulas que nadie se puede perder: el skywalk (o superficie acristalada en las alturas de algo) sobre el Athabasca: 30 metros de longitud a 280 metros de altura sobre escarpadas cumbres, cascadas, lagos y todos los pormenores del glaciar, mismamente ¿Quién dijo vértigo? Se llama Ice Explorer, es decir, un lugar para explorar el hielo, por si verlo desde abajo os hubiera sabido a poco. Os juro que la experiencia merece la pena.

Antes de llegar al lago Louise tenéis varias paraditas curiosas: el lago Peyto (sólo durante los meses de verano); el lago Blow y el Glaciar Pata de Cuervo, pero al final llegáis al Parque Banf. Aquí os esperan sus mejores tesoros: el Lago Louise y el Glaciar Victoria.

Lugares sugeridos para estacionar en Banff:
Tunnel Mountain Campground
2 Jack Main Campground
Parks Canada Reservation Service

DÍA 7. BANFF

Viaje recomendado a Canadá . A pesar de que vais a estar dos días en este famosísimo y admiradísimo parque (¡grandioso, majestuoso, impresionante!, la gente se deshace en piropos cuando lo visita), os puedo asegurar que no os va a sobrar ni un minuto, si queréis ver todo lo que merece la pena ver.

De momento, subir en teleférico a la cima de la Montaña Sulfurosa y, a continuación, coger el coche y cruzar el Tunnel Mountain Drive (imperdible). Y hay más: ver el lago Minnewanka, el lago Johnson, el cañón Johnson… Bueno, y, por supuesto, el Lago Louise y el Glaciar Victoria.

A pesar de la agenda, que echa humo, seguro que también os apetece remar, seguir senderos específicos para avistar osos grizzly (mejor de lejos), jugar con las ardillas,  apuntaros al trail que os lleva a la casa de té del Lago Agnes, recorrer el Louise en Góndola… De verdad que el color de ese lago (¿turquesa, esmeralda, zafiro? ¡yo qué se…!) no es normal, y no sólo su color sino la textura del agua, su aspecto de piedra preciosa.

Para que se os pase pronto el efecto Stendal, y sobre todo para darle al cuerpo una buena alegría, podéis recargar las pilas con todo lo que ofrecen las teterías de estilo alpino que rodean el lago: bollos, chocolate, cerveza, salmón, salchichas… ¡Muy buen provecho!

DÍA 8. DE BANFF A REVELSTOKE (285KM)

Viaje recomendado a Canadá. Tiempo libre por la mañana, por fin. Por la tarde os acercaréis al Yoho National Park, donde os esperan, ¡qué raro!, las tranquilas y hermosas aguas del lago Esmeralda, que ya se llama directamente así para que no haya ninguna duda.

También llegaréis hasta los rápidos del Puente Natural, el Paso Rogers y el Parque Nacional de los Glaciares.

Al final de la tarde, llegada a Revelstoke y decisión: o seguir conduciendo hasta el estacionamiento del Lago Balsam, para disfrutar de una vista panorámica del área, o pasear por el centro de la ciudad y respirar algo mínimamente tóxico, aunque sea el humo de un cigarro. Que digo yo que tanto ambiente puro, durante tanto tiempo, tampoco puede ser bueno… jajaja

Por cierto, hablando de humo, he recordado que en Revelstoke hay un simpático museo del ferrocarril con máquinas y vagones antiguos. Para mí, después de tal inmersión de vida natural, fue el contrapunto perfecto.

Lugares sugeridos para estacionar en Revelstoke:
Golden Municipal Campground
Canyon Hot Springs RV Resort

DÍA 9. DE REVELSTOKE A HARRISON HOT SPRING (455KM)

Viaje recomendado a Canadá . Más carretera o más madera… ¡que de las dos cosas hay para disfrutar! Hoy os váis, bordeando el lado Shuwap, hacia Harrison Hot Springs. Al llegar a Kamloops, cogeréis la Transcanadiense hasta Merrit, atravesando el área recreacional y la muy famosa carretera Coquihalla, con sus hermosas vistas panorámicas.

A media tarde, tras pasar el río Fraser, con sus valles y cañones, llegaréis a Harrison Hot Springs, a tiempo todavía de hacer un poco de senderismo, kayak, dar un paseo en bici o pescar.

Lugares sugeridos para estacionar en Harrison Hot Springs: Sasquatch Springs R.V. Resort

DÍA 10. DE HOT SPRING A VANCOUVER (131KM)

Viaje recomendado a Canadá. Toca volver a Vancouver para devolver ese “hogar” que os ha llevado a ver paisajes que ya para siempre se quedan en vuestra retina.

El alojamiento en Vancouver lo elegimos según los vuelos internacionales.. tal vez esta noche en el avión soñéis con Canadá a vista de pájaro…

Difícil despedirse de este trocito de país… seguro que queréis seguir respirando la naturaleza y ver más… ¿Y si añadimos Atlanta y nos vamos a Turk and Caicos?

¡A diseñar la próxima!

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